FITUR -Dari Wall Street hingga Silicon Valley, investasi LGBT + sedang meningkat

FITUR -Dari Wall Street hingga Silicon Valley, investasi LGBT + sedang meningkat

Oleh Oscar Lopez 11 Sept (Thomson Reuters Foundation) - Ketika Michele Bettencourt mengundurkan diri sebagai kepala eksekutif sebuah perusahaan keamanan dunia maya bernilai miliaran dolar untuk memulai transisinya dari pria menjadi wanita, dia mengira kariernya telah berakhir.


Dua tahun kemudian, Bettencourt tidak hanya hidup sebagai wanita transgender, tetapi dia juga diangkat sebagai ketua dewan direksi untuk sebuah perusahaan teknologi yang sedang naik daun. 'Saya tidak khawatir menyembunyikan rahasia saya,' kata Bettencourt kepada Thomson Reuters Foundation. 'Aku mengenakan gaun Dior merahku pada panggilan Zoom - sangat membebaskan menjadi diriku dan tidak khawatir tentang itu.'

Bettencourt adalah bagian dari semakin banyak eksekutif, investor, dan wirausahawan LGBT + di Amerika Serikat yang menggunakan modal keuangan dan pengetahuan korporat mereka untuk mendukung perusahaan yang bersahabat dengan LGBT + - dan mempromosikan inklusi yang lebih besar dalam prosesnya. Sekitar 17 juta orang di Amerika Serikat adalah LGBT + dan mereka menghabiskan $ 1,1 triliun setahun, menurut LGBT + Capital, salah satu dari sejumlah perusahaan spesialis manajemen aset yang terus bertambah.

'Ruang (investasi LGBT +) berkembang,' kata Nicole Douillet, penasihat senior di LGBTQ Loyalty, sebuah perusahaan jasa keuangan yang berfokus pada LGBT yang tahun lalu menciptakan Indeks LGBTQ100 dari 100 perusahaan publik teratas yang ramah gay dan trans. 'Orang-orang benar-benar peduli tidak hanya tentang menghasilkan dolar tertinggi dengan investasi mereka, saya pikir orang-orang mulai melihat bahwa Anda dapat melakukannya dengan baik secara finansial sambil berbuat baik di dunia.'

Di antara mereka adalah Bettencourt, yang sebagai investor malaikat ingin membiayai startup yang dipimpin oleh kaum minoritas dan wanita. 'Jika ada dua peluang investasi dan satu dijalankan LGBT, dan yang lainnya (tidak), dan keduanya setara, saya akan memilih LGBT,' katanya.


'Jika Anda melihat banyak sekali peluang investasi, mengapa Anda hanya berinvestasi pada pria kulit putih?' TANGGUNG JAWAB SOSIAL

Sementara data tentang investasi khusus LGBT tidak tersedia secara luas, para analis mengatakan itu adalah bagian dari tren yang lebih luas menuju investasi lingkungan, sosial dan tata kelola (ESG), seperti menghindari perusahaan bahan bakar fosil. Investasi ESG di Eropa, Amerika Serikat, Jepang, Kanada, Australia dan Selandia Baru mencapai $ 30,7 triliun dolar pada 2018, naik lebih dari sepertiga dalam dua tahun, kata Aliansi Investasi Berkelanjutan Global, sekelompok organisasi investasi.


'Di tahun 80-an dan 90-an ... peluang investasi di sekitar investasi yang bertanggung jawab secara sosial sangat terbatas,' kata Stuart Armstrong, seorang perencana keuangan di Centinel Financial Group, sebuah perusahaan investasi. 'Tapi semakin Anda melihat Black Rock dan perusahaan global lainnya yang secara khusus memiliki jenis ESG, portofolio yang bertanggung jawab secara sosial.'

Gaingels, jaringan sekitar 700 investor, seperti Bettencourt, yang mendanai perusahaan gay dan trans-inklusif, telah melihat investasinya tumbuh 10 kali lipat hanya dalam dua tahun: dari $ 5 juta pada 2018 menjadi sekitar $ 50 juta dalam delapan bulan pertama 2020. Bagi direktur pelaksana Lorenzo Thione, investasi LGBT + tidak hanya tentang menghasilkan keuntungan ekonomi yang kuat, tetapi juga tentang berdampak pada bisnis dan masyarakat pada umumnya.


'Jika Anda menciptakan pemberdayaan ekonomi finansial yang mendorong dan mengalir ke orang-orang yang mendukung penyebab kesetaraan ... Anda membuat kehidupan setiap orang LGBTQ lainnya menjadi lebih baik,' katanya. TEPI SUPERIOR

Meskipun banyak hak LGBT + telah dimenangkan di ruang sidang - termasuk pernikahan sesama jenis pada tahun 2015 dan perlindungan dari diskriminasi di tempat kerja pada bulan Juni - bisnis juga berada di garis depan perubahan sosial. Ketika Kampanye Hak Asasi Manusia, sebuah kelompok advokasi LGBT +, mulai memberi peringkat perusahaan AS pada kebijakan inklusif mereka, seperti tunjangan perawatan kesehatan untuk pasangan sesama jenis, hanya 13 perusahaan yang mencapai peringkat 100% pada tahun 2002.

Tahun ini, 686 perusahaan mencapai skor tertinggi. Meningkatnya penerimaan LGBT + di dunia bisnis telah membuka kemungkinan baru bagi investor yang memiliki kesadaran sosial, baik gay maupun heteroseksual, yang ingin memajukan hak LGBT +, kata para analis.

Investor pro-LGBT + memiliki sejarah sukses menggunakan proposal pemegang saham untuk meningkatkan perlindungan bagi pekerja LGBT +. 'Begitu Anda memiliki pemegang saham, yang menjadi pemegang saham karena masalah LGBT ini secara khusus, ini dapat mendorong perusahaan-perusahaan tersebut untuk berbuat lebih banyak dan melangkah lebih jauh untuk menjadi ramah LGBTQ,' kata Douillet dari perusahaan jasa keuangan LGBTQ Loyalty.


Penelitian menunjukkan bahwa perusahaan yang mempromosikan kesetaraan LGBT + di tempat kerja cenderung juga telah meningkatkan perekrutan dan retensi karyawan, persepsi konsumen yang lebih baik, serta profitabilitas dan produktivitas yang lebih tinggi. 'Karyawan membawa seluruh diri mereka ke tempat kerja cenderung lebih terlibat di tempat kerja, mereka cenderung lebih setia kepada perusahaan,' kata Douillet. 'Semua hal itu harus mengarah pada hasil ekonomi yang lebih baik.'

Indeks LGBTQ100 mengungguli benchmark Indeks S&P 500 - yang melacak saham 500 perusahaan besar AS - sebesar 3,4% dalam enam bulan pertama tahun 2020, kata LGBTQ Loyalty. Ashley Flucas, anggota Gaingels dengan portofolio lebih dari 100 perusahaan, setuju bahwa wirausahawan LGBT + adalah investasi yang cerdas.

'Kemungkinannya adalah ... Anda benar-benar harus terburu-buru dan bekerja keras, menghadapi tantangan yang misalnya tidak akan pernah dihadapi oleh seorang pendiri laki-laki kulit putih yang lurus,' katanya. 'Saya pikir itu memberi Anda keunggulan yang tak ternilai dan tak ternilai.'

SUKSES Karena mayoritas investor pendukung startup berkulit putih, beberapa kelompok pro-LGBT + juga mempromosikan inklusi dengan membantu pengusaha gay dan trans dari etnis minoritas maju.

'Awalnya sulit menjadi wirausaha,' kata Stephanie Imah, manajer keterlibatan komunitas di StartOut, sebuah organisasi nirlaba yang membimbing wirausahawan LGBT +. 'Ketika Anda terus-menerus masuk ke ruangan dengan orang-orang yang tidak mirip Anda dan yang tidak ingin berinvestasi pada Anda ... berapa kali Anda ingin melakukan itu?'

Gaingels bermitra dengan investor minoritas lainnya seperti Harlem Capital, yang mendanai pengusaha Black, Latino, dan wanita, serta mendukung inisiatif Diversity Rider yang mengharuskan perusahaan rintisan untuk menyertakan rekan investor dari kelompok minoritas dalam kesepakatan. Inisiatif seperti ini, kata Thione of Gaingels, menjadi bukti industri mulai berubah.

'Orang-orang yang akan menemukan dua kali lebih sulit 20 tahun lalu untuk memulai bisnis - orang trans, orang kulit berwarna, orang yang LGBT - ... sekarang merasa lebih mudah,' katanya. 'Anda mendapatkan lebih banyak cerita sukses.'

Bettencourt menyadari dampak dari sekadar muncul bekerja dengan gaun Dior merahnya. 'Jika ada kisah sukses trans - orang yang mengira mereka sudah selesai, kembali, mendapatkan pekerjaan, mewujudkan hal-hal baik, memiliki reputasi baik - maka itu harus menjadi suar bagi semua trans yang berpikir untuk pergi bekerja,' katanya .

(Kisah ini belum diedit oleh staf film Everysecondcounts dan dihasilkan secara otomatis dari umpan tersindikasi.)